15.08.09

Investigan a la Iglesia Universal del Reino de Dios por blanqueo de dinero

La Justicia de Brasil abrió una investigación contra la Iglesia Universal del Reino de Dios (IURD, también conocida como “Pare de Sufrir"), secta de impronta evangélica, por sospechas de lavado de dinero recibido del diezmo aportado por sus fieles, se informó el pasado 11 de agosto, tal como recoge la agencia italiana Ansa. El obispo Edir Macedo, máximo autoridad espiritual de la IURD y dueño de la red de radio y TV Record, es sospechoso de integrar una “asociación ilícita” que lavó unos 2.000 millones de dólares desde 2005, publicó el diario Folha de Sao Paulo.

El juez Glaucio Roberto Brittes, del Foro Criminal de San Pablo, hizo lugar a una denuncia contra Macedo y otros 8 miembros de la IURD promovida por el Ministerio Público. Ese organismo investigó desde 2007 a los movimientos financieros de esa institución religiosa y el presunto lavado de dinero recogido con el diezmo, que suma unos 700 millones de dólares al año.

Edir Macedo, quien fundó la Iglesia Universal en 1977, fue preso en 1992 por otros delitos relacionados con la administración de recursos de la misma. La IURD, con sedes en varios países de América Latina y el resto del mundo, es la más importante dentro de la corriente neo-pentecostal brasileña, que cuenta con unos 25 millones de seguidores. En 2007 el papa Benedicto XVI viajó a Brasil y el cardenal brasileño Paulo Hummes declaró que uno de los motivos de la visita fue la preocupación del Vaticano ante la expansión del movimiento neo-pentecostal y pérdida de fieles católicos.

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14.08.09

Los mormones: ¿un Jesús diferente?

Por el interés que ha despertado nuestro artículo anterior sobre la calificación que se hacen de ellos mismos los mormones como cristianos, reproducimos ahora la recensión de un libro muy interesante sobre este tema.

Robert L. Millet, A Different Jesus? The Christ of the Latter-day Saints (Grand Rapids-Cambridge: Eerdmans 2005) XVIII + 226 pp. ISBN: 0-8028-2876-0

“¿Somos cristianos? ¡Por supuesto que sí! Nadie puede negar esto honestamente!”. Con estas palabras del presidente actual de los mormones, Gordon B. Hinckley, se encuentra el lector al abrir el libro A Different Jesus, lo que da una idea sobre su contenido apologético mormón. Y es que se trata de una cuestión controvertida, la del carácter cristiano de las doctrinas de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días (= IJSUD, denominación oficial del movimiento mormón, que se basa en la denominación paulina de los creyentes como “santos”, y que serían los “santos de los días antiguos”), carácter defendido por los mormones y negado por todas las confesiones cristianas. De hecho, la misma Congregación para la Doctrina de la Fe se pronunció en 2001 declarando la invalidez del bautismo administrado por la IJSUD, y se señaló en los comentarios el carácter no cristiano de su dogmática (cf. L.F. Ladaria, “La cuestión de la validez del bautismo administrado en la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días”, Relaciones Interconfesionales 62 [2001], 85-88).

Robert L. Millet es creyente mormón, y profesor en la universidad Brigham Young, propiedad de este grupo. Un apologista evangélico norteamericano especializado en la controversia con los mormones ha llamado a este libro “una apologética mormona escrita específicamente para una audiencia evangélica” (Bill McKeever). Y es verdad que cita con profusión a autores cristianos muy leídos en los EE.UU., como C.S. Lewis y J. MacArthur. Como curiosidad, el prólogo y el epílogo están escritos por un teólogo evangélico, Richard J. Mouw, presidente del Seminario Teológico Fuller, e involucrado en un grupo de diálogo doctrinal de evangélicos con mormones que dirigió junto con el autor. Y por ello le urgió a publicar esta obra sobre la “cristología mormona” – tema central de esa discusión – en una editorial como Eerdmans. En el prólogo defiende la honradez de Millet y pide abordar la lectura con una mente abierta.

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13.08.09

Objetivo de la Cienciología: "salvar a la humanidad"

El 22 de enero de 2008, el ya desaparecido programa “La Baraja” del canal español Popular TV, presentado por el sacerdote Javier Alonso Sandoica, abordó el tema de la Iglesia de la Cienciología, al hilo de la pertenencia a la secta de varios actores famosos, que hacen que el grupo aparezca continuamente en los medios de comunicación. Para dar una idea más concreta de lo que es la Cienciología, entrevistaron al experto Julio de la Vega-Hazas, miembro de la Red Iberoamericana de Estudio de las Sectas (RIES).

Tras la presentación de la figura de Ron Hubbard, fundador de la Cienciología, y “considerado un héroe por los cienciólogos”, y una panorámica general del origen y la doctrina del movimiento, los responsables del programa dieron paso a la entrevista al experto de la RIES, que señaló que “una secta es una religión. Puede ser extravagante, extraña… puede incluso ser una religión sin Dios”. Afirmó emplear, por supuesto, “un concepto amplio. Es religioso todo lo que ofrezca algo sobre el más allá”.

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11.08.09

¿Son cristianos los mormones?

Recientemente alguien comentaba en uno de nuestros artículos que, al igual que los testigos de Jehová, también los mormones pretenden aparecer como cristianos cuando en realidad no lo son. Por eso recuperamos aquí un artículo escrito por uno de los miembros de la Red Iberoamericana de Estudio de las Sectas (RIES) precisamente sobre este tema.

¿SON CRISTIANOS LOS MORMONES?

“¿Somos cristianos? ¡Por supuesto que sí! Nadie puede negar esto honestamente. Podemos ser algo diferentes de los patrones tradicionales del cristianismo. Pero nadie cree más literalmente en la redención conseguida por el Señor Jesucristo. Nadie cree más fundamentalmente que él era el Hijo de Dios, que murió por los pecados de la humanidad, que resucitó del sepulcro y que vive resucitado Hijo del Padre viviente”. Estas palabras son de Gordon B. Hinckley (1910-2008), el anterior “Profeta” o presidente de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, más conocidos como mormones. Ante esta declaración de intenciones, parece que queda clara su identidad cristiana. Pero, ¿por qué esa defensa tan ardiente de su ser cristianos?

La cita la he tomado del libro ¿A Different Jesus? The Christ of the Latter-Day Saints, escrito recientemente por Robert L. Millet, profesor en la Universidad –mormona– Brigham Young. Claro, en la obra se dedica a hacer un planteamiento apologético del propio mormonismo, defendiendo que se trata de un movimiento cristiano. Y, para ello, nada mejor que ir a lo más fundamental de la fe cristiana: la persona y el acontecimiento de Jesucristo, revelación definitiva de Dios en la historia humana, encarnación personal del Eterno en el mundo.

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10.08.09

Charles Manson, el icono del mal absoluto

Se cumplen 40 años del asesinato de la actriz Sharon Tate y varias personas más a manos de una secta dirigida por el hombre del que sólo mencionar su nombre hace sentir escalofríos a los norteamericanos, según escribe A. Passenheim desde Los Angeles, en un artículo que hemos leído en el Diario de Sevilla.

Los brutales asesinatos sucedieron hace 40 años, pero siguen ocupando a la opinión pública de Estados Unidos hasta hoy. Con la muerte a sangre fría de la actriz embarazada Sharon Tate y otras víctimas en Los Ángeles, el Mal se encarnó en un rostro en el país el 9 de agosto de 1969: Charles Manson.

La imagen del líder de una secta calificada de hippie, con sus ojos oscuros penetrantes, rodeados de un pelo desordenado, se imprimió en las conciencias de sus compatriotas. El psicópata, encerrado en la cárcel de Corcoran State, en California, encarna para muchos el lado oscuro de Estados Unidos.

Para otros, el criminal que hoy tiene 74 años se ha convertido en un ídolo pop. El negocio florece en torno a este hombre que puso fin en una noche al verano del amor de los 60.

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